제목: 소아백혈병의 정의
소아 백혈병은 어떤 병인가요?
백혈병이란 말 그대로를 풀어보면 피가 하얗게 되는 병이란 뜻입니다. 하지만 실제로 백혈병은 피가 하얗게 되는 것이 아니고, 피의 구성성분 중 비정상적인 백혈구가 정상보다 과하게 많아지는 것을 의미합니다.

백혈병은 미성숙한 백혈구가 악성(암의 성질을 띠는 것)으로 변하여 혈액 및 골수에서 무한하게 증식하는 혈액 암 입니다. 백혈병을 알아보기 전 골수와 혈액을 구성하는 세포에 대해 먼저 알아두어야 백혈병을 좀더 쉽게 이해할 수 있습니다.

- 골수는 우리 몸에서 혈액을 만들어 내는 공장입니다. 뼈 속의 스폰지와 같이 생겼으며,골수에서 만들어지는 혈액세포는 적혈구, 백혈구, 혈소판 등이 있습니다.
- 적혈구는 우리 몸에 산소를 공급하는 역할을 하며, 이것이 부족하게 되면 빈혈을 일으킬 수 있습니다.
- 백혈구는 우리 몸에 세균과 같은 이물질이 침입하면 방어하는 역할을 하게 됩니다. 1차 방어는 호중구라는 백혈구의 한 구성성분이 담당하며 이것이 부족하면 감염을 일으킬 수 있습니다.
- 혈소판은 피를 멈추게 하는데 꼭 필요한 요소이며, 혈소판이 부족하면 지혈에 문제가 생길 수 있습니다.

정상적으로 모든 혈구는 골수에서 만들어지며, 초기단계에서 줄기세포로부터 분화하게 됩니다. 줄기세포는 두 가지 다른 종류(림프구와 골수구)의 백혈구로 분화됩니다. 이러한 백혈구들은 함께 감염원에 대항해서 싸우는 일을 합니다. 정상적으로 백혈구는 정해진 순서와 규칙에 따라 스스로 복구, 재생됩니다. 그러나 백혈병이 있는 경우에는 혈세포가 나누어지고 조절되는 과정이 통제되지 않으며, 세포의 성숙도 없습니다.

이렇게 미성숙한 상태로 분화된 세포는 골수를 가득 채우고, 건강한 혈세포를 만들지 못하게 합니다. 백혈병성 세포처럼 미성숙된 세포는 정상적인 기능을 하지 않으며, 골수에서 건강한 적혈구와 혈소판을 생성하지 못하게 만들고 빈혈과 출혈 같은 증상을 일으키기 때문에 감염의 위험을 높이게 됩니다.


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