제목: 비호지킨 림프종은 어떤 병인가요?
비호지킨 림프종은 어떤 병인가요?

림프종은 몸에서 면역 기능을 담당하는 림프계에 발생된 악성 종양, 즉 림프계의 암을 의미하며 호지킨병과 비호지킨병 두 종류가 있습니다. 림프종의 분류에 호지킨이란 이름이 들어간 것은 1832년 호지킨이란 의사가 림프절에 생기는 어떤 질환이 염증에 의해 나타나는 이차적인 변화가 아니고 림프절의 일차적인 질환이라는 것을 밝힘으로써 영원히 토마스 호지킨의 위업이 남게 되었기 때문입니다. 그래서 림프종은 호지킨병(hodgkin`s disease)과 비호지킨병(non- hodgkin`s disease)으로 나눕니다.
림프종이 발생하는 림프계는 b세포와 t세포라는 림프구로 주로 구성되어 있는데, 바로 이 림프구가 성장이 조절되지 않고 비정상적으로 마구 자라는 것이 림프종입니다. 먼저 림프종을 이해하기 위해 알아두어야 할 이름들이 있는데, ‘림프’라는 글자가 들어간 의학 용어 입니다.

‘림프’란 무슨 말일까?
림프계는 혈관처럼 가는 관모양으로 그물과 같이 몸 전체에 퍼져있습니다. 이 림프관으로는 무색의 림프액이 흐르고 있으며 이 액체에는 림프구라는 백혈구가 들어있습니다. 림프구가 많이 모여 혈관을 따라 콩만한 크기의 림프절을 만들며, 이곳에서 림프구를 만들어 배출시킵니다. 이외에도 골수, 흉선에서도 림프구를 만듭니다.

백혈구의 한 종류인 림프구의 역할은 외부에서 우리 몸에 어떤 침입 물질이 들어왔을 때 달려가서 잡아먹는 `식균작용`을 합니다. 조금 더 깊게 살펴보면 림프구에는 t 림프구와, b 림프구가 있습니다. t 림프구는 바이러스에 감염된 세포와 암세포에 직접 대항하는 면역반응을 담당하며, b 림프구는 혈장세포를 만들고, 이 혈장세포는 항체를 생산하여 면역을 담당합니다.

비호지킨병에 대해서
비호지킨병은 림프구성 림프종이라고도 하며, 호지킨병 이외의 모든 림프종을 포함합니다. 보통 50~60대에 많이 발생하며 미국에서는 2000년 약 54,000명이 이 병으로 진단 받고 약 26,000명이 사망할 정도로 발생률과 사망률이 급속히 증가하고 있습니다.
호지킨병이 림프절에 국한되어 발병하는 병이라면 비호지킨병은 림프절뿐만 아니라 여러 곳에서 발병합니다. 피부, 뇌, 눈, 비강, 타액선, 갑상선, 유선, 폐, 흉막, 위, 소장, 대장, 난소, 뼈, 고환 등 신체의 여러 곳에서 발생합니다.



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