제목: 다발성 골수종은 어떤 병인가요?
다발성 골수종은 어떤 병인가요?

다발성 골수종은 형질 세포(plasma cell)의 비정상적인 증식으로 인해 발생하는 혈액암의 한 종류 입니다. 형질세포란 백혈구의 일종인 림프구에서 분화, 성숙되는 세포로 염증에 반응하고 면역작용을 일으키는 역할을 하는 세포입니다. 형질세포에서 만들어진 항체는 외부 침입으로부터 몸을 건강히 지키는 우리 몸의 파수꾼이라고 할 수 있습니다.

우리 몸이 건강할 때는 이 형질 세포가 골수 내에서 자신이 맡은 역할을 하지만, 골수종이 발병할 경우 비정상적인 형질세포(골수종 세포 myeloma cell이라고 함)가 증가하여 골수를 꽉 채워버립니다. 그 결과 자신의 기능을 하지 못하는 손상된 형질세포들로 인해 면역체계를 파괴하고 정상적인 골수세포 대신 골수를 모두 장악하여 이에 따른 여러 가지 문제를 일으키며, 주변의 뼈와 근육, 신경조직을 침범합니다.

이 골수종세포는 매우 빠르게 성장하며, 골수조직으로 점점 전이되는 특성이 있어 혈관 및 골수를 통해 매우 많은 곳에서 발생할 수 있기 때문에 다발성 골수종이라고 부릅니다.

다발성 골수종은 전체 악성종양의 1%, 혈액종양의 10% 정도 차지하며, 우리 나라의 경우 55세 이상, 미국의 경우 68세 이상의 노령에서 주로 발생합니다. 또한 남자가 여자보다 조금 더 많이 발생합니다.



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