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제목:암환자에게 보이는 정신, 신경계 변화 날짜:  2011.08.11  

암 환자들에게 질환 자체보다는 치료과정에서 겪게 되는 여러 부작용들로 인해 더욱 신체적, 심리적 고통을 받게 되는 경우가 많다. 일례로 항암치료로 생기는 탈모는 환자들에게 많은 정신적, 사회적 박탈감을 불러 일으키고 심리적인 좌절감을 안겨주게 된다. 또한, 항암치료로 발생하는 체력적인 저하나 손발의 불편감(감각저하 및 저림증상 등) 등은 환자로 하여금 심한 불안감과 우울증을 경험하도록 한다. 이처럼 암환자의 정신과적 증상은 대표적으로 ‘불안과 우울’ 증상을 호소하는데 모든 암환자의 25%가 심한 우울증을 경험하지만 진행암의 경우는 80%까지 증가하게 되며 말기에 이를수록 극심한 우울증을 겪게 된다. 또한 통증이 있는 경우 정신과적 증상이 두 배 정도 호발되는데 정신과 진단을 받은 암환자 중 40%는 심각한 통증이 공존하고 있다.

 

수술치료는 환자에게 많은 신체적, 정신적 고통을 수반하게 한다. 특히, 수술로 신체(혹은 장기) 일부를 절제하거나 절단하는 것은 자신의 신체에 대한 이미지에 큰 타격을 입히게 되고 그로 인한 심각한 통증과 우울감을 초래할 수 있다. 이는 본인의 신체에 대한 외모의 변화뿐만이 아닌 기능적인 문제를 초래해 이로 인한 다양한 정신과적 갈등을 초래할 수 있다.

일례로, 유방암으로 인한 유방의 절제는 여성으로서의 치명적인 자존감 손상을 끼치며 자궁적출술은 여성으로서 삶은 끝났다는 심리적 충격과 후유증을 유발한다.
또한 뇌 부위의 방사선 치료는 뇌의 병리적 변화를 유발하여 여러 가지 정신질환을 유발할 수 있다. 만약 직접적으로 뇌 부위에 방사선을 직접 쬐었다면 정신증상의 발생률을 현저히 높이는데 그 종류로는 뇌 내압의 상승과 관련한 뇌증(오심, 구토, 현기증 등), 두통, 졸림, 성격변화, 두려움 등이다. 따라서, 방사선 치료 후에도 정신상태나 심리상태의 의학적인 체크는 반드시 필요하다.
만약 방사선 치료를 받기 전 방사선 치료를 받아야만 하는 상황 자체에 대한 거부감이나 선입견, 두려움 등을 미리 가지고 있었다면 더욱 이런 증상들이 깊고 심하게 빠질 수 있으므로 주변 가족들과 의료진들의 관심과 교육, 정서적 지지가 필요한 사안이다.


항암약물치료는 암을 파괴하는 만큼의 용량을 사용하는 전신요법으로 우리 인체,즉 정상세포에 독성으로 작용하는 부분들이 있는데 신체적인 부작용뿐만 아니라 신경, 정신적 문제까지도 유발한다.

특히, 약물 종류에 따라 다양한 증상이 유발되는데, 그 중 중추신경계 독성이 가장 높은 항암제는 Vincristine(빈크리스틴), MTX(메소트렉세이트)로 신경 독성과 함께 착란이나 환각까지도 발생할 수 있다.

 

이 같은 약물마다의 정신/신경계에 부작용을 유발하는 항암제에 대해 살펴보자.

뇌증(Encephalopathy) MTX with RT(방사선치료), Hexamethylmelamine(헥사메틸멜라민), 5-FU, Procarbazine(프로카바진), BCNU, Cisplatin(씨스플란틴), Cyclophosphamide(싸이톡산), 5-Azacytidine(5-아자씨티딘), Spirogermanium(스피로저마니움), Misonidazole(미소니다졸), Cytarabine(고용량 싸이타라빈), L-asparaginage

급성소뇌증후군
(Acute cerebellar syndrome)/
운동실조(Ataxia)

5-FU, Cytarabine, Procarbazine, Hexamethylmelamine
척수병증(Myelopathy) IT MTX, IT Cytarabine, IT thiotepa
이독성(Ototoxy) Cisplatin, Misonidazol
신경병증(Neuropathy) Vinca alkaloid, Cisplatin, Procarbazine, 5-Azacytidine, Vasopressin 16, VM-26, Misonidazole, Methyl-G, Cytarabine

<신경계 부작용을 유발하는 항암약물, 출처 원자력 병원의 질병정보>

 
Dacarbazine(다카바진) 우울증과 자살보고, 특히 Hexamethylmelamine 발생률 높음
Vincristine(빈크리스틴)
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